De biowetenschappen hebben de laatste tijd een ongekende versnelling doorgemaakt. We bespraken nieuwe ontwikkelingen op het gebied van AI, data science, het ontdekken van geneesmiddelen, gedecentraliseerde klinische proeven en Big Data met Anna Sandström, directeur Wetenschapsbeleid en -betrekkingen Europa bij AstraZeneca.

Kunt u de meest opwindende doorbraken noemen die aan het licht zijn gekomen in de biowetenschappen naar aanleiding van de COVID-19 pandemie? Waarom en hoe werden deze platforms door de pandemie versneld? En welke waarde zullen ze hebben na COVID-19?

Sommige wetenschappelijke doorbraken waren een reactie op de pandemie omdat wetenschappers in de academische wereld, de gezondheidszorg en het bedrijfsleven de uitdaging aangingen om de wereldwijde dreiging aan te pakken. We zagen dit in de snel groeiende literatuur over het virus, de verspreiding ervan en de manier waarop het patiënten trof. Deze kennis heeft de besluitvormers geïnformeerd en de weg geëffend voor diagnostiek, de ontwikkeling van therapieën/behandelingen, en natuurlijk vaccins.

Andere doorbraken vonden plaats ondanks de pandemie, waarbij wetenschappers hun onderzoek onvermoeibaar voortzetten ondanks lockdowns en gebrek aan voorraden, zoals het vergroten van het inzicht in ziektetrajecten, nieuwe biomarkers en diagnostica, wat leidt tot geheel nieuwe manieren om de ziekte te moduleren.

Op basis van deze doorbraken liggen er grote kansen voor meer voordelen voor de patiënt en de samenleving door de toepassing van precisiegezondheidszorg en innovatieve behandelingen en diagnoses, aangezien het voor gezondheidszorgsystemen een uitdaging is om zich te ontwikkelen om deze innovaties op duurzame en veerkrachtige manieren toe te passen.

Hoe is het ecosysteem van de biowetenschappen veranderd en wat betekent dat voor de gezondheidszorg?

Het ecosysteem van de biowetenschappen verandert bijvoorbeeld door de omarming van datawetenschap en AI, die de ontdekking en ontwikkeling van geneesmiddelen transformeren door de kans op succes te vergroten en de tijdschema’s voor de ontdekking en ontwikkeling van geneesmiddelen te verkorten. Er zijn tekenen dat de pandemie de implementatie van datatools heeft versneld.

Als wereldwijd, wetenschappelijk geleid, patiëntgericht farmaceutisch bedrijf integreren we AI in al onze O&O-activiteiten, van doelwitidentificatie tot vroege klinische tests, om te begrijpen waar we nieuwe technologieën kunnen inzetten en processen verder kunnen automatiseren.

Onze visie is om meer tijd vrij te maken voor het ontdekken en afleveren van zo veel mogelijk nieuwe medicijnprogramma’s uit onze innovatieve pijplijn. We gebruiken AI om ons te helpen bij het analyseren en interpreteren van enorme hoeveelheden gegevens in alle stadia van de ontdekking en ontwikkeling van geneesmiddelen, met verschillende doelen voor ogen. Een beter inzicht krijgen in de ziekten die we willen behandelen; nieuwe doelwitten voor nieuwe geneesmiddelen identificeren; de manier waarop we nieuwe geneesmiddelen ontwerpen, ontwikkelen en produceren versnellen; betere klinische proeven ontwerpen en rekruteren, en gepersonaliseerde geneesmiddelenstrategieën aansturen. En natuurlijk is er voor regeringen en regelgevende instanties een sleutelrol weggelegd bij de ondersteuning van de versnelling van deze werkzaamheden en de inspanningen van de industrie om levensveranderende behandelingen te identificeren, te ontwikkelen en op de markt te brengen.

Hoe zijn de regelgeving en de terugbetaling veranderd tijdens de pandemie? Waarom was deze verandering nodig en wat heeft zij ons geleerd over de zwakke punten van de kaders daarvoor?

Op regionaal niveau heeft het EMA tijdens de pandemie een aanzienlijke versnelling doorgevoerd, bijvoorbeeld door het gebruik van rolling reviews om een snellere toegang tot geneesmiddelen te waarborgen. Het blijft echter de vraag of dit model op langere termijn houdbaar is en of de wil bestaat om dergelijke veranderingen door te voeren.

Wat de toegang tot geneesmiddelen betreft, hebben we gezien dat COVID gevolgen heeft voor de manier waarop betalers prioriteiten stellen in hun gezondheidsbudgetten. Vooral tijdens het hoogtepunt van de pandemie bijvoorbeeld, toen ziekenhuisbedden schaars waren, veranderde het de manier waarop mensen dachten over budgetuitgaven en -toewijzing. Van het opstellen van snelle richtlijnen voor dialysediensten tot de sneller dan verwachte goedkeuring van de auto-injector voor onze behandeling van ernstige astma – we zagen dat betalers investeringen deden die hielpen de continuïteit van de zorg te verzekeren en tegelijk de behoefte aan ziekenhuisbezoeken te verminderen.

De lessen die uit de pandemie kunnen worden getrokken, moeten de manier waarop wij naar de waarde van innovatie kijken en deze beoordelen, fundamenteel veranderen. Biowetenschappelijke innovatie moet worden gezien in de veel bredere context van haar rol in de duurzaamheid van gezondheidszorgstelsels. De discussies over terugbetaling en de gegevens die worden gegenereerd om deze te ondersteunen, moeten dat weerspiegelen, zodat we de toekomstige veerkracht van zorgverleners in de hele regio kunnen garanderen.

De EU-geneesmiddelenstrategie zal hierbij een belangrijke rol spelen. Toekomstige regelgeving moet zorgen voor essentiële stimulansen voor innovatie. Bijvoorbeeld snellere wettelijke goedkeuringstermijnen, stimulansen voor duurzamere investeringen in medisch O&O en het vinden van multi-stakeholderoplossingen voor de invoering van nieuwe technologieën om de juiste toegang voor patiënten te garanderen.

Wat is de toekomst van de biowetenschappen na de pandemie? Denkt u dat de zaken weer normaal zullen worden of dat bepaalde veranderingen van blijvende aard zijn?

Als de afgelopen twee jaar ons iets hebben geleerd, dan is het wel de waarde die publiek-private partnerschappen hebben. Het voor de hand liggende voorbeeld voor ons is natuurlijk ons partnerschap met de Universiteit van Oxford voor ons COVID-19-vaccin, maar dat is nog maar het topje van de ijsberg. Het is ook belangrijk om te benadrukken dat de waarde van het partnerschap niet alleen ligt in het reageren op een crisis, maar ook in de waarde die je op veel langere termijn kunt creëren. Hoewel de pandemie dus een katalysator voor verandering is geweest, vertoont het tempo van de samenwerking geen tekenen van vertraging. Maar alleen dat het sneller gaat.

De huidige pandemie heeft aanzienlijke kansen met zich meegebracht. We zien dat er animo is om innovatie in de gezondheidszorg te stimuleren en sneller te gaan dan we in het verleden hebben gezien. Gezondheidszorg en innovatie worden niet langer gezien als een kostenpost die tot een minimum moet worden beperkt, maar als een strategische nationale troef waarin moet worden geïnvesteerd. De pandemie heeft aangetoond dat economische groei en de gezondheid van de bevolking onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn; als de gezondheid van de burgers niet gewaarborgd is, zullen regeringen niet in staat zijn langdurige economische welvaart te garanderen. Er is dus een enorme kans voor positieve verandering. Toch moeten we het huidige momentum hierachter vasthouden, met programma’s zoals het WEF-initiatief PHSSR die zich richten op positieve betrokkenheid, het opbouwen van vertrouwen, en langetermijnpartnerschap tussen alle groepen belanghebbenden.

Heeft u een vacature in de Life Science industrie, en bent u op zoek naar een ambitieuze professional die kan helpen de productiviteit van uw Life Science organisatie te verhogen? Bekijk onze verschillende diensten en laat onze experts een geschikte professional voor u vinden. Ontdek hier wat wij voor u kunnen betekenen.


Ook gepubliceerd op Ictandhealth.com